Inicio ordenador encuentra pulsar rare

El proyecto Einstein @ Home de computación voluntaria hace su primer descubrimiento.

Eugenia Samuel Reich

Los datos recogidos por el plato más grande del mundo de radio en Arecibo, Puerto Rico, más tarde revisada en busca de puslars por el proyecto Einstein @ Home.
Louie Psihoyos / Ciencia Faction / CorbisA raro púlsar aislado con un campo magnético muy bajo ha sido descubierto por una iniciativa de voluntariado de computación, informan los investigadores en la revista Science1.

Cuando Bruce Allen, director del Einstein @ Home distribuidos en proyectos de computación, en primer lugar en contacto con Chris y Colvin Helen de Ames, Iowa, para decirles que su ordenador de casa había hecho un descubrimiento importante mientras se ejecuta el software del proyecto como un protector de pantalla, no creo que hablaba en serio. El Colvins están entre 262.000 voluntarios en 192 países que han cargado y ejecutar el software de Einstein @ Home en sus computadoras.

“Esta es la primera vez que un objeto astronómico descubierto por este tipo de proyecto de computación distribuida”, dice Allen, director del Instituto Max Planck de Física Gravitacional en Hannover, Alemania. “Estoy muy emocionado encontramos algo.”

Al igual que su contraparte más conocidos, SETI @ home, Einstein @ Home utiliza el tiempo cuando las computadoras de los voluntarios son ocioso crisis a través de conjuntos de datos masivos en busca de patrones. Considerando que las búsquedas de SETI @ home a través de observaciones de radio para las señales de inteligencia extraterrestre es posible, Einstein @ Home envía los datos del Interferómetro Láser Observatorio de Ondas gravitatorias que se analiza para detectar la presencia de ondas gravitacionales.

Después de una búsqueda de cuatro años para las ondas gravitatorias dibujó un blank2, Allen decidió dedicar el 35% de tiempo de cálculo Einstein @ Home para la búsqueda de señales de púlsares – estrellas colapsadas de neutrones que emite haces de radiación a lo largo de su eje a medida que giran – en la radio observaciones tomadas en el Observatorio de Arecibo en Puerto Rico. “La búsqueda de ondas gravitatorias es una proposición a largo plazo y pensé que sería divertido para los voluntarios Einstein @ Home a tener algo que se podría encontrar a un ritmo de uno o dos al año”, dice Allen.

Einstein @ Home voluntarios Chris y Helen Colvin.
Chris ColvinThe primero de los nuevos datos fueron enviados en marzo de 2009, y en junio, el equipo del Colvins ‘obtuvo un éxito: la detección de un pulsar previamente desconocidos que se emite un pulso de radio a una tasa de 41 por segundo, más rápido que 90 % de los púlsares conocidos. Tres días después, el pulsar se vuelve a detectar por las computadoras pertenecientes al departamento de música informática en la Universidad Johannes Gutenberg en Mainz, Alemania, donde el sistema administrador de Daniel Gebhardt había subido Einstein @ Home. Gebhardt dice que no tiene base científica, pero es un gran fan de la informática distribuida: “Nunca he pensado que podía encontrar nada. Sensación agradable.” colaboradores un seguimiento de las observaciones que en el Robert C. Byrd Green Bank Telescope en West Virginia Allen para confirmar que el pulsar nueva era real.

Pulsar la lotería
Nombrado PSR J2007 2722, la tasa de giro rápido del pulsar, sugiere que es un reciclado “pulsar que acaba de acreción de material de una estrella compañera. Como el material se derrumbó sobre la estrella, que la estrella de velocidad de giro mayor – de la misma manera que un patinador sobre hielo acelera su rotación tirando en sus brazos. mediciones repetidas de giro del pulsar sugieren que se está desacelerando a un ritmo más lento notablemente, lo que implica un campo magnético débil, una fuerte campo produciría un efecto de frenado que causa el pulsar para hacer girar hacia abajo antes. Las señales de radio PSR J2007 de 2722 no se desplacen en la frecuencia como se esperaría si estaba orbitando otra estrella, lo que sugiere que la compañera ha ido desde entonces supernova, dejando que el pulsar aislado. Hay solamente cerca de una docena de reciclado púlsares aislados conocidos, y PSR J2007 2722 se cree que es el más rápido del pelotón ruleta. El objeto recién descubierto está situado 17.000 años luz de distancia, en la dirección de la constelación Vulpecula.

Así como PSR J2007 2722, el proyecto Einstein @ Home ha detectado de nuevo 120 anteriormente conocido púlsares. Los resultados se hicieron públicos en el sitio web del proyecto, pero el último hallazgo fue retenido por publication1.

Cole Miller, astrónomo de la Universidad de Maryland en College Park, dice que es bueno que el pulsar se detectó con Einstein @ Home, porque valida la idea de utilizar proyectos de computación masiva de voluntarios para detectar nuevas fuentes de radiación en conjuntos de datos astronómicos . Pero agrega que el hallazgo no es tremendamente significativo, como el número de nuevos pulsares encontrado es pequeño en comparación con el número de redetections, lo que sugiere que el poder de cómputo adicional no ha hecho una gran diferencia. Señala que otros proyectos de computación distribuida ya han hecho hallazgos significativos, como por ejemplo, Rosetta @ home ha hecho importantes descubrimientos en el plegamiento de proteínas, y el proyecto Galaxy Zoo ha clasificado a 1,25 millones galaxias individuales ya sea como elípticas o espirales (véase la “ciencia ciudadana: Poder del pueblo »).

Pero Einstein @ Home es uno de los proyectos de computación distribuida más grande, y algunos expertos en radio-pulsares están encantados. “Creo que es realmente emocionante”, dice Paul Ray, un astrofísico en los EE.UU. Laboratorio de Investigación Naval en Washington DC. Ray está trabajando con un gran conjunto de datos de las observaciones de rayos γ tomadas con la NASA operada Fermi Gamma-ray Space Telescope, y dice que quiere crear un proyecto de computación similar para detectar púlsares que emiten rayos γ. “Hemos encontrado 24, pero sabemos que hay más que no son capaces de encontrar”, dice.

Ray espera que la publicidad en torno a la detección de PSR J2007 2722 animará a más gente a inscribir a sus equipos en proyectos tales como Einstein @ Home y hacer más potencia de cálculo disponible. “Sería muy emocionante si la primera medición real de una onda gravitacional vino de alguien corriendo Einstein @ Home”, dice.

Helen Colvin dice que ella y Chris cargado Einstein @ Home después de un período de funcionamiento de SETI @ Home, ya que parecía más probable que obtengas un resultado algún día. No obstante, ella se sorprende al propio equipo que en realidad encontrado algo. “Fue un poco como ganar la lotería”, dice ella. “Las probabilidades no están a su favor.”

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