HUMANOS PARÁSITO DE LA MALARIA FUE DE LOS GORILAS

Humanos parásito de la malaria fue de los gorilas
El parásito que causa la forma más mortal de la malaria en los seres humanos no fue transmitido por chimpancés.

José Milton

Relación más cercana Plasmodium falciparum es un parásito que infecta a gorilas occidentales.
Ian Nichols / National Geographic SocietyA estudio amplio de los parásitos de la malaria en monos sugieren que la especie responsable de la mayoría de los casos de la enfermedad en los seres humanos, el Plasmodium falciparum, se originó en los gorilas – no, como se pensaba anteriormente, en los chimpancés. Además, concluyen los investigadores, el parásito puede haber dado el salto entre especies de una sola vez.

De las cinco especies del parásito transmitido por mosquitos que causan la malaria en los seres humanos, el P. falciparum es con mucho el más común, causando cientos de millones de casos de malaria y más de un millón de muertes al año. Comprender los orígenes del parásito que, los investigadores esperan, ayudar a informar las estrategias médicas para hacer frente a la enfermedad.

Hasta ahora, los científicos creían s P. falciparum ‘pariente más cercano a P. reichenowi, un parásito de los chimpancés (Pan troglodytes), pero los estudios se limitaron a un simios pocos, muchos de ellos de las poblaciones cautivas. Si las poblaciones silvestres actúan como reservorios naturales para las especies de Plasmodium no era conocido.

La familia extendida
El último estudio, dirigido por Beatrice Hahn de la Universidad de Alabama en Birmingham y publicado hoy en Nature1, tomó en las poblaciones naturales de los chimpancés, los bonobos y los gorilas de todo el África subsahariana para analizar los genes de los parásitos mono relacionados con P. falciparum.

El equipo utilizó muestras de heces de los bancos modelo construido para investigar la evolución del VIH, incluyendo 1,827 de los chimpancés, los gorilas de 803 y 107 de los bonobos. A continuación, la secuencia del ADN de Plasmodium que se encuentran en las muestras, buscando sobre todo en el ADN de las mitocondrias, las fábricas de las células de energía.

Se encontraron altos niveles de infección por malaria entre los chimpancés y los gorilas occidentales (Gorilla gorilla), las poblaciones de las cuales actúan como reservorios naturales de las especies de Plasmodium, pero las infecciones no entre gorilas oriental (Gorilla beringei) o bonobos (Pan paniscus).

El equipo utilizó las secuencias de ADN mitocondrial para producir los árboles filogenéticos, los cuales indican las relaciones entre los organismos sobre la base de ADN.

análisis de los investigadores revelan que los monos estaban infectados con por lo menos nueve especies de Plasmodium, tres de las cuales son nuevas para la ciencia. Con una sola excepción, las especies parasitarias fueron muy estrechamente relacionadas, pertenecientes al subgénero Laverania, y fueron muy host específicos.

Las muestras de P. falciparum de los seres humanos incluidos en el estudio fueron los más estrechamente relacionados con los parásitos que infectan los gorilas occidentales en Camerún, la República Centroafricana y la República del Congo, y es probable que tenga su origen en un evento único de transmisión.

Daniel Jeffares, un biólogo evolutivo en la Universidad College de Londres, describe los resultados como “sorprendentes”. Y añade, “en términos de nuestra comprensión de los parásitos, este trabajo es un cambio de juego”.

origen único?
“Es una pregunta fascinante evolución para preguntar dónde estos patógenos humanos provenía”, dice el biólogo evolucionista Paul Sharp, de la Universidad de Edimburgo, Reino Unido, que trabajó en el estudio. “Ahora estamos preguntando si un salto entre especies de este tipo podría volver a ocurrir en el futuro.”

Sin embargo, Jeffares dice que la confirmación de un hecho aislado que requieren el análisis de más muestras de P. falciparum que se incluyeron en el estudio.

Sharp dice que las muestras del grupo son representativos de la especie en su conjunto porque la diversidad genética es baja en comparación con P. falciparum, la diversidad de especies de Plasmodium en los simios. Pero Jeffares sostiene que la diversidad bajo en P. falciparum es un mito basado en fuera de referencias actualizadas. “Los documentos más recientes muestran que hay mucho de la diversidad en las diferentes áreas. Tal vez si uno mira más se encontrarían múltiples orígenes”, dice.

Si por P. falciparum hizo dar el salto a los humanos en un solo evento, este, y las otras relaciones reveladas por la investigación, sugiere que la transmisión entre especies es poco frecuente, lo que podría un buen augurio para los intentos de erradicar la malaria. Si por P. falciparum fue borrada con éxito, Jeffares dice, podría ser de cientos de miles de años antes de que otro parásito se transmite de los monos. Sin embargo, Sharp se pregunta si habría que “simplemente abrir un lugar para otro parásito Plasmodium para saltar a los humanos”.

El estudio podría ayudar a los científicos a identificar los cambios genéticos que permitieron que el parásito infecta a los humanos. Jeffares dice que sería relativamente sencilla y económica de genomas muestra completa de P. falciparum y sus parientes cercanos. “Se podía ver a lo largo de todo el genoma y descubrir dónde rápida evolución ha tenido lugar”, dice.

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