UN ANTIGUO VIRUS CHIMPANCÉ TRAÍDO A LA ESPALDA DE LA VIDA

Los científicos han identificado el receptor utilizado por un virus que afectó antepasados de los chimpancés.

Un virus latentes chimpancé ha sido resucitado para la investigación.
Getty retrovirus ImagesA que ha permanecido en estado latente en los chimpancés y sus ancestros durante al menos un millón de años es entregar sus secretos. Un equipo de científicos ha resucitado una parte clave del virus y determinar la forma en que infecta las células.

Por lo general, los virus endógenos – los virus antiguos que fueron hace mucho tiempo sumido en su genoma huésped – se estudian sobre la base de su secuencia de ADN. Cada vez más, sin embargo, los investigadores están llevando “a la vida” estos virus y su puesta a través de las pruebas de laboratorio igual que los virus actuales son sometidos.

“Nuestra principal motivación para involucrarse en esto es tratar de explicar cómo nuestro anfitrión defensas evolucionado”, dice Paul Bieniasz, un virólogo de la Universidad Rockefeller en Nueva York, cuyo equipo identificó los receptores moleculares que fue utilizado presumiblemente por el chimpancé antigua virus1 . Imitación de tales defensas pueden ayudar a combatir los virus modernos, como el VIH, dice.

Recordó a la vida
El virus que su equipo resucitado, conocido como CERV2, se encuentra dentro de los genomas de los chimpancés actuales, pero no los de los humanos, lo que sugiere que los ancestros de los chimpancés se infectaron después de que se separaron de los ancestros humanos hace 5-6 millones de años. “El virus se replica con claridad todo el tiempo que los seres humanos incipientes fueron trotando alrededor de África y comenzar a pensar en colonizar el resto del mundo”, dice Bieniasz.

Anteriormente, su equipo había descubierto que la existencia de dos proteínas humanas que defenderse de los retrovirus, una vez estos virus han entrado en las células no podrían explicar por qué los ancestros de chimpancés habían sido infectadas, pero los de los seres humanos habían not2. Una proteína es eficaz contra el virus de los chimpancés, mientras que el segundo no varía bastante entre los seres humanos y los chimpancés de haber hecho una diferencia, dice Bieniasz.

Como alternativa, su equipo propone que las células humanas podría impedir que los virus de los chimpancés, incluso invadiendo. Para probar esta posibilidad, el equipo de Bieniasz de ingeniería un retrovirus de ratón sin relación cubierto con la proteína de envoltura que habría permitido que el virus de chimpancé antigua para deslizarse en las células. El equipo expresa diferentes genes humanos en células de hámster, que eran impermeables a la infección, en busca de genes que permiten que ocurra la infección.

El virus explota una antigua proteína de transporte que las moléculas que normalmente tubos de cobre de entrada y salida de las células, los autores del informe esta semana en Proceedings de la Academia Nacional de Sciences1.

Sin embargo, el transportador de cobre no se puede explicar por qué los ancestros de chimpancés infectados con el virus, mientras que las relaciones de los seres humanos “temprana se salvaron. Existen varios tipos de células humanas son susceptibles al virus de la resurrección, y la versión humana de la proteína transportadora de cobre-es idéntica a la de los chimpancés.

incidente aislado?
Jonathan Stoye, virólogo del Instituto Nacional de MRC para la Investigación Médica en Londres, dice que los factores biológicos no son necesarios para explicar por qué sólo los ancestros de chimpancés infectados con el virus. Tal vez, señala, los seres humanos antiguos nunca fueron expuestas al virus en el primer lugar.

“Probabilidad podría haber jugado un papel importante en esto”, está de acuerdo Bieniasz. “Podría ser que los ancestros humanos fueron aislados ecológico de las especies de primates en los que estos virus se replica”. Comportamiento ofrece otra explicación. “Puede ser que no nos mordemos o no caer en un comportamiento que facilita la transmisión de estos virus”, añade.

A pesar de estas preguntas abiertas, Patric Jern, un virólogo de la Universidad de Uppsala en Suecia, dice que el nuevo informe señala el camino para el estudio de fósiles en los genomas de los virus de acogida, y que espera que los virus cada vez más endógeno para ser resucitado y caracterizado. “Estos retrovirus antiguos tienen mucho que decir”, dice.

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