SIN MEMORIA,SINO QUE RELLENA LOS ESPACIOS EN BLANCO

SIN MEMORIA,SINO QUE RELLENA LOS ESPACIOS EN BLANCO

Por CAREY BENEDICTO
Publicado: 06 de diciembre 2010

Él hizo dos crucigramas de un día, a veces más, a través de la lista de pistas en un orden estricto, como para recordar dónde se encontraba.

Y, tal vez, lo que estaba haciendo.

Henry Gustav Molaison – conocido a través de la mayor parte de su vida sólo como HM, para proteger su vida privada – se convirtió en el paciente más estudiados en la historia de la ciencia del cerebro después de 1953, cuando una operación cerebral experimental lo dejó, a los 27 años, incapaz de formar nuevos recuerdos .

Hasta su muerte en un asilo de ancianos en 2008, el Sr. Molaison colaborado en cientos de estudios, ayudando a los científicos identificar y describir las estructuras cerebrales críticas para la adquisición de nueva información. Se realizaron pruebas de memoria, que llenaron cuestionarios, se sentó a escáneres cerebrales y realizado innumerables tareas de investigación, cada vez como si fuera la primera vez.

En medio de todo esto lo hizo rompecabezas, libros sobre libros de ellos, un hábito que había adquirido cuando era adolescente. Cerca del final de su vida mantuvo un libro de crucigramas y la pluma con él siempre, en una cesta unida a su andador. Su resolución abre una ventana en el cerebro, y demostró el poder de puzzles, y sus limitaciones, se extiende en una mente dañada.

“Para alguien con esta amnesia profunda, la pregunta era: ¿Por qué, de todos los pasatiempos por ahí, iba a encontrar crucigramas tan reconfortante”, dijo el Dr. Brian Skotko, miembro de la genética clínica en el Hospital de Niños de Boston. “Las soluciones Bueno, en un mundo que bullía por y no siempre tan fácil de entender, creo que la búsqueda le dio gran satisfacción. Tenía los libros de rompecabezas por la mañana cerca, por la tarde y noche, y él se volvió hacia ellos si no otra cosa que estaba pasando. Fue su ir-a la actividad. “

En una serie de experimentos, el Dr. Skotko dirigió un equipo de Duke University y el MIT que utilizaron crucigramas para prueba de aptitud Sr. Molaison del lenguaje, así como su capacidad para aprender nuevos hechos.

Como era de esperar, los rompecabezas le perplejo mal si se basó en hechos que ocurrieron después de 1953, año en que un cirujano sacó dos cintas con forma de dedos de tejido del cerebro para aliviar los ataques severos, crónicos. Esas cintas incluyen una estructura llamada el hipocampo, que los científicos saben ahora es crítico para la adquisición de memorias declarativa llamada, las personas respecto, lugares y hechos. La presidencia de Nixon, la Guerra del Golfo, el aumento de Starbucks, la burbuja de Internet y su estallido – todos ellos llegaron y se fueron sin dejar rastro de acceso en su memoria.

Sin embargo, los investigadores encontraron que el Sr. Molaison se soluciona puzzles competentes, en comparación con personas sanas de su misma edad, cuando se les permite recurrir a lo que había aprendido en los años antes de la operación. Él sabía sobre el crack bursátil de 1929, la Gran Depresión y Pearl Harbor. Sus conocimientos de idiomas, una vez adquirida y subido de su hipocampo entonces intacta a mayores áreas en la corteza, son totalmente independientes, protegido del daño quirúrgico.

“Hemos encontrado que el lenguaje aprendido es una dinámica sólida”, dijo el Dr. Skotko. “A menudo se le ocurrió responder a las pistas que los demás no lo hicieron.”

El Sr. Molaison sorprendió investigadores en los últimos años, aprendiendo algunos hechos nuevos, dijo Suzanne Corkin, profesor en el departamento de ciencias cognitivas y del cerebro en el MIT que trabajaron con él en las últimas décadas de su vida. Él sabía que Archie Bunker llamó a su hijo-in-law “Meathead”, en la década de 1970 muestran “All in the Family”, uno de sus favoritos. Sabía que Raymond Burr interpretó a un detective en la TV. Él sabía sobre la llegada a la luna, dijo, tal vez por su interés permanente en los cohetes.

En particular, el Dr. Corkin dijo, parecía ser capaz de actualizar pre-1953 recuerdos .. Para ver si su amor por los crucigramas podría ayudar a este proceso, el Dr. Skotko, Corkin doctor y otros realizaron otro estudio, esta vez prueba la capacidad del Sr. Molaison para resolver post-1953 pistas que había antes de 1953 respuestas. Por ejemplo: “La enfermedad infantil tratado con éxito por la vacuna Salk” (anunciado en 1955), y “_____ pacto, alianza militar, de 7 de las naciones comunistas de Europa promulgada para luchar contra la OTAN “(también 1955).

Después de los ensayos repetidos en el mismo rompecabezas, el hombre que perdió su memoria aprendió a completar las respuestas correctas. “Hemos encontrado que podía aprender nueva información semántica, de hecho todo el tiempo que había algo en su memoria para anclaje,” dijo el Dr. Skotko.

El Sr. Molaison, que se crió en Hartford, sin duda habría tenido conocimiento de la poliomielitis: la ciudad sufrió una epidemia durante su infancia, dijo el Dr. Corkin, un hombre nativo de Hartford que, aunque más joven, recuerda ella misma. “Esto hubiera sido una memoria emocional, que sin duda habría conocemos a personas que tuvieron polio, y tal vez algunos de los que murieron de la misma”, dijo. Esa emoción, según ella, eran para mejorar la capacidad de su cerebro para actualizar recuerdos anteriores.

Al menos dos procesos pueden haber sido en el trabajo cuando SM aprendido nuevos hechos, el Dr. Corkin argumenta. Se trata de una señal débil del tejido alrededor de su hipocampo que sobrevivieron a la cirugía, la investigación reciente muestra que estas áreas circundantes están activos en la adquisición de nuevos hechos.

Pero la investigación también sugiere que cada vez que el cerebro recupera una memoria almacena, actualiza y da nueva forma a la misma. Este proceso, llamado reconsolidación, se produce en áreas corticales superiores que estaban intactas en el cerebro del Sr. Molaison. Lo hace, sin embargo, al parecer depende del hipocampo mantener las actualizaciones. Su Majestad, después de haber dejado de practicar los puzzles estudio, pronto se olvidó de la post-1953 respuestas que había aprendido.

No es que le importaba. En una entrevista de 1992, admitió el Dr. Corkin que tenía dificultad para recordar cosas. “Una cosa que he descubierto es que el tonto mucho con los crucigramas”, dijo. “Y, bueno, me ayuda, en cierto modo.”

Te ayuda a recordar? Dr. Corkin preguntó.

Lo hizo, dijo. Y, añadió, “Hay que divertirse mientras lo hace, también.”

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