BUEYES ALMIZCLEROS VIVIR PARA CONTARLO HISTORIA DE SOBREVIVIENTES

STUBBORN “TERCA” Un vestigio de la era del Pleistoceno, el buey almizclero ha logrado aguantar mientras que la mayoría de sus hermanos desaparecieron al final de la última edad de hielo.
Por Angier NATALIA
Publicado: 13 de diciembre 2010

Entre los mamíferos grandes, carismático y el invierno visible que uno podría elegir como mascota para la vida en el cinturón del Ártico, los osos polares son, seamos sinceros, demasiado trillada, renos también Rudolph, el caribú también Sarah Palin prácticas de tiro, y también mamut lanudo extintas.

No hay una mejor opción, aunque pocos hayan oído hablar de él. De acuerdo con los biólogos del Ártico, el ejemplo por excelencia de la fortaleza megafauna en la cara de tiempo realmente malo es el buey almizclero, o Ovibos moschatus, un bloque, de patas cortas, ungulados altamente social con cuernos claramente curvos y pelo largo que se parece a la pelusa alrededor de las alfombras 1975.

nombre común Ovibos es sólo en parte justificada. Los machos emiten un perfume de almizcle durante la temporada de apareamiento, pero el animal no es un buey. Tampoco, a pesar de su silueta dorso de la de níquel, que es un tipo de búfalo tampoco. Su más cercano que viven las relaciones se cree que son las cabras y ovejas, pero taxonómicamente y metafóricamente, el buey almizclero se encuentra en un cubículo de hielo de sí mismo. Una vez abundante en todo el mundo a lo largo de las latitudes del norte, hoy sólo se encuentran en el Ártico de América del Norte, Groenlandia y los bolsillos de Siberia y Escandinavia. El buey almizclero es un vestigio del Pleistoceno, la edad de los mamíferos gigantes conmemorado en los murales de historia natural en todas partes – los mamuts y los mastodontes, los felinos dientes de sable, los perezosos terrestres gigantes, los castores de 400 libras. Sin embargo, mientras que una gran mayoría de los bigfoots equipado heladas desapareció al final de la última glaciación, hace 10.000 años, colgado en Ovibos, como tercamente como el buey que no lo es.

Los científicos están ahora tratando de entender cómo, exactamente, el animal ha logrado persistir a través de los cambios climáticos repetidos y los trastornos del hábitat. Los investigadores ven en las pistas la historia del buey almizclero para ayudar a guiar los esfuerzos para conservar los otros mamíferos terrestres grandes ahora en peligro de extinción. También esperan elevar el perfil de una especie que consideran magnífica, a la vez robusto y flexible, una página de la prehistoria, cuya vida complejidades sociales y de comportamiento que han empezado a descifrar.

“Hay evidencia de que tienen una estructura elephantlike sociales, e incluso alguna forma de cultura”, dijo Joel Berger, investigador de la Wildlife Conservation Society y profesor de la Universidad de Montana. ¿Entonces por qué está todo el mundo que vuelan a África para ver elefantes, cuando tenemos esta maravillosa especie que viven en nuestro propio patio trasero?

En una presentación la semana pasada en el Zoológico del Bronx, donde se basa la sociedad la vida silvestre, el Dr. Berger describe los resultados preliminares a partir de estudios de campo del buey almizclero que se ha presentado con Layne Adams, del Servicio Geológico de EE.UU. y otros colaboradores. Habló de los desafíos de la captura de animales para pesarlos y medirlos, ver sus dientes, tomar su sangre y les proporcionará GPS collares. Un grupo de buey almizclero en Cabo Krusenstern Monumento Nacional en Alaska tenido dientes en mal estado, rotos se podría pensar que se alimentaba con una dieta de Pepsi y barras de Snickers, dijo el Dr. Berger, y preocupado a los investigadores que la población era insalubre y en su salida.

Sin embargo, después de sufrir varias temporadas de los números de descenso, el marrón-toothers recuperado este año para que coincida en la supervivencia de la fecundidad y la descendencia de un grupo que viven en el Puente Terrestre de Bering Reserva Nacional que tenía dientes ejemplar. La causa de su dentadura podrida sigue siendo un misterio, pero el clan Krusenstern claramente no estaba mordiendo el polvo.

A pesar de su pasado histórico como co-prancers con mastodontes, bueyes almizcleros, no son animales grandes. Los machos adultos de pie cerca de cuatro pies de alto y pesa alrededor de 600 a 700 libras, menos de la mitad del peso del caballo de tiro medio. Sin embargo, se ven Hulky como resultado de su capa espectacular de piel de doble capa. La capa larga, peluda exterior se mantienen durante todo el año, no sólo para ayudar a proteger contra el frío brutal de un invierno ártico, cuando las temperaturas pueden caída de 40 grados o más por debajo de cero, sino también para disuadir a las plagas de insectos de un verano ártico.

“Ya verás caribú en el verano al trote por el campo tratando de salir de todos los mosquitos y moscas”, dijo Jim Lawler, un biólogo con el Ártico Servicio de Parques Nacionales de redes en Fairbanks. “Sin embargo, el buey almizclero se quede ahí parado con las nubes de mosquitos revoloteando por encima de ellos. Es difícil de penetrar que la piel “Para mayor aislamiento, bueyes almizcleros crecer una capa de piel segundos cada invierno, un qiviut capa llamada que se dice que es muchas veces más caliente que la lana y más suave que el cashmere. – Y la forma en que obliga a los animales a cubierto que qiviut en primavera para el uso de pañuelos.

Con sus patas cortas, bueyes almizcleros no son migratorias como el caribú o dashers grande como renos. Su enfoque básico para la gestión de invierno es: No se limite a hacer algo – de pie allí. “Usted los ve en una gran tormenta, que recorrió, cubierto de nieve”, dijo el doctor Lawler. “Son casi parte del paisaje.” Dejen en un estado de lo que podría llamarse la hibernación al aire libre, ya que su consumo de oxígeno y de dióxido de carbono caída de la producción y su tasa metabólica disminuye en un tercio. “Son, básicamente, el cierre de algunas de sus máquinas para que puedan sobrevivir con menos comida”, dijo el doctor Lawler, quien ha estudiado energética de buey almizclero.

Cualquiera que sea su semejanza ocasional al paisaje, bueyes almizcleros no son tan tontos como un poste. “Ellos viven en sociedades sin mayor cohesión en condiciones de servidumbre de la familia,” dijo el Dr. Berger, y no perder de vista quién es quién. El grupo, después de todo, esencial para su supervivencia. Cuando se enfrentan a los depredadores como los lobos, una manada de bueyes almizcleros se famoso círculo de los vagones, los adultos que forman una pared de los cuernos hacia afuera, a los más vulnerables los jóvenes con seguridad blindado detrás de ellos. También parecen tener una gran memoria para los mejores sitios de alimentación se pueden encontrar en la primavera, la combinación óptima de los pastos y ramas de sauce para maximizar el rendimiento de los microbios en el trabajo en su intestino de rumiantes. bueyes almizcleros llegar a ser muy eficiente en la extracción de calorías para poner en la grasa que necesitan para sobrevivir a la rápida largo invierno.

Los registros históricos y las pruebas genéticas apuntan a que el buey almizclero es un Rasputín, “el chico regreso del Cuaternario”, dijo Ross MacPhee, curador de zoología de vertebrados en el Museo Americano de Historia Natural. “Se someten a períodos en los que realmente reforzar sus números por unos cuantos años, luego bajar a un colapso casi completo, y luego vuelven como frenética.”

Como resultado de pasar por cuellos de botella poblacionales repetido, en el que sólo un puñado de personas sobrevivieron a desovar las generaciones posteriores, hoy en día 100 mil bueyes almizcleros se cree que son sobre todo homogéneo, carente de la clase de diversidad genética de una vez el pensamiento crítico de una especie a largo perspectivas a largo plazo. “Sería difícil argumentar que buey almizclero están en camino hacia la puerta,” dijo el Dr. MacPhee. “No son hermanas débil.”

Pregúntale a ese gato dientes de sable fosilizado bajo el suelo.
Una versión de este artículo apareció impreso el 14 de diciembre de 2010, en la página D1 de la edición de Nueva York.

Anuncios

Responder

Introduce tus datos o haz clic en un icono para iniciar sesión:

Logo de WordPress.com

Estás comentando usando tu cuenta de WordPress.com. Cerrar sesión / Cambiar )

Imagen de Twitter

Estás comentando usando tu cuenta de Twitter. Cerrar sesión / Cambiar )

Foto de Facebook

Estás comentando usando tu cuenta de Facebook. Cerrar sesión / Cambiar )

Google+ photo

Estás comentando usando tu cuenta de Google+. Cerrar sesión / Cambiar )

Conectando a %s