La oxitocina podría potenciar el recuerdo del afecto materno

REFUERZA la sensación de CUIDADO INFANTIL
La oxitocina podría potenciar el recuerdo del afecto materno
Un trabajo llevado a cabo por investigadores del Centro Médico Mount Sinai, en Estados Unidos, sugiere que la oxitocina podría potenciar, en la edad adulta, recuerdos preexistentes sobre el tipo de relación afectiva con la madre durante la niñez. Tras la publicación de este estudio en Proccedings of the National Academy of Sciences, se abre el debate de si el neurotransmisor refuerza recuerdos que ya existían o predispone a potenciar el pensamiento actual.

El almacenamiento de emociones afectivas durante la niñez puede estar reforzada por la oxitocina, un neurotransmisor del que ya se conocía su implicación en la potenciación de las experiencias e interacciones sociales, incluyendo el cuidado materno y la cercanía de los padres. Según publica hoy en PNAS un equipo del Centro Médico Mount Sinai, de Estados Unidos, el estudio supone un paso al frente en la comprensión de los mecanismos biológicos que afectan a las relaciones humanas.

Jennifer Bartz, del departamento de Psiquiatría del Mount Sinai, es la autora principal. Junto a su grupo ha investigado el papel de la oxitocina en la percepción social valiéndose de la administración del fármaco a hombres que, previamente, habían completado cuestionarios acerca del tipo de cuidados maternos que recibieron. Durante varias semanas, los investigadores analizaron cómo los recuerdos de los participantes cambiaban tras recibir dosis de oxitocina o placebo.

Mejor puntuación
Según explica Bartz, los hombres que recordaban el cuidado materno de forma positiva tendían a puntuar la labor de sus madres de forma aún más positiva tras haber recibido oxitocina, en comparación con aquéllos que sólo tomaron placebo. Por el contrario, los hombres cuyas relaciones maternas se asociaban con ansiedad, puntuaban la relación como menos afectiva tras haber sido tratados con la oxitocina. Con estos datos, los autores sugieren que el neurotransmisor potencia emociones preexistentes.

El estudio sugiere, además, un debate: ¿aumenta la oxitocina la capacidad de recordar de forma precisa los cuidados maternos o predispone a la búsqueda de recuerdos sustentados por el pensamiento actual? La respuesta aún no está clara.

(PNAS 2010; 10. 1073/pnas.1012669107).

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