Ciencias marinas: científico insumergible de China

Publicado en línea 26 de enero de 2011 | Naturaleza 469, 460-461 (2011) | doi:10.1038 / 469460a

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Ciencias marinas: científico insumergible de China
Después de años de lucha en nombre de Ciencias oceánicas, Wang Pinxian está teniendo un papel clave en los planes de China para expandir la investigación marina.

Jane Qiu

Wang Pinxian comenzó su carrera científica en el shabbiest de las condiciones, pasar los largos inviernos en un taller de Shanghai abandonado con ningún calor. Lavados y proyectó muestras de sedimento del fondo del mar en un cuenco de arroz y luchó con un microscopio que apenas se centraría. El libro más importante en su plataforma fue una enciclopedia rusa de la paleontología, que le ayudó a identificar microfósiles en las muestras que se paró desde fuera de la costa de China.

“Es una manera extraordinaria para iniciar una carrera en oceanografía,”, dice Wang, riendo como él recuerda esos días hace medio siglo. Se enamoró con las criaturas diminutas que sirvió de windows a un pasado lejano de la tierra, y soñaba con los fósiles para ayudar a desarrollar la capacidad científica de su país.

Wang, ahora un geólogo marino en la Universidad de Tongji de Shanghai, se levantó lentamente de las filas. Finalmente obtuvo una posición en la Academia de Ciencias China y fue miembro de la legislatura nacional chino. Durante décadas, el científico de 74 años de edad, Franco ha utilizado su posición para presionar a los líderes chinos a dedicar más recursos a la ciencia marina, pero esos argumentos han caído en saco roto, hasta hace poco. Con China que enfrenta una creciente necesidad de energía y minerales, ahora está llevando un interés en los fondos marinos. En su próximo presupuesto quinquenal, que será anunciado en marzo, el país impulsará la financiación de Oceanografía, sobre todo en la exploración, investigación y tecnologías de aguas profundas.

Esa marea también ha había levantado fortunas de Wang. En julio pasado, recibió una subvención de 22 millones de dólares de Fundación Nacional de ciencias naturales de China para dirigir estudios en la geología y la biología del mar de China del Sur. El proyecto inicia esta semana con una sesión inaugural en Shanghai.

“El mar de China meridional es un refugio para los oceanógrafos y los investigadores del clima,”, dice Wang. Sentado entre Asia y el Pacífico (véase el
), el mar es una encrucijada de las corrientes que influyen en el clima de todo el mundo. También ayuda a controlar el sistema de Monzón asiático, que se alimenta de los suministros de agua para miles de millones de personas en el continente. Proyecto de Wang tiene por objeto descubrir información sobre el clima prehistórico e investigar cómo se formó la cuenca del océano. Al mismo tiempo, estudiará la comunidad microbiana en el mar profundo, que tiene un papel importante en el ciclo de carbono entre el almacenamiento a largo plazo en los sedimentos y su liberación en el océano y la atmósfera.

Nacido en 1936 en Shanghai, Wang creció durante un período tumultuoso en la historia China, viviendo primero a través de la guerra de Sino–Japanese y, a continuación, la Guerra Civil China entre 1945 y 1949. Después de que el partido comunista fundada la República Popular de China, el joven gobierno comenzó a enviar los estudiantes prometedores a las universidades rusas, y Wang obtuvo la oportunidad en 1955 para asistir a la Universidad Estatal de Moscú. Allí estudió geología, que China considerado como una prioridad por su valor práctico en la búsqueda de petróleo y recursos minerales.

La experiencia tuvo un efecto duradero en Wang. Destacó en Rusia y prosperaron bajo la formación científica en Moscú, donde fue bastante seguro de la agitación económica y social grave, barriendo a su país de origen. Pero cuando Wang volvió a China en 1960, su tendencia a hablar de su mente atrajo la ira de los funcionarios que reprendió públicamente le. Manifestó preocupación por la hambruna generalizada en China en un momento cuando la política económica conocida como el gran salto adelante fue ampliamente interpretada como un gran éxito. “Estas cosas simplemente no tiene sentido me a todos,”, dice.

Debido a las dificultades económicas extremas en el momento, formación de Wang inicialmente parecía irrelevante en China, especialmente durante la Revolución Cultural, un violento movimiento político y social que comenzó en 1966. Pero China estaba deseoso de encontrar las reservas de combustibles fósiles, por lo que Wang fue convocado por el Gobierno en 1972 para analizar calcáreos microfósiles en muestras marinas, con la esperanza de identificar los depósitos de petróleo.

A pesar de que tenía acceso a sólo el equipamiento básico en su taller de Shanghai, Wang había perecido lejos y finalmente publicó el libro Micropaleontología marino de China, lanzado por primera vez en chino en 1980 y, a continuación, en inglés 1. Wang co-autor de todos sus documentos de 17 y desarrolló una reputación internacional por su beca. El libro ayudó a conectar Oceanografía chino a la investigación en otros lugares, en un momento cuando poco se sabía sobre la ciencia geológica Marina en China.

Profundas preocupaciones
El trabajo también atrajo interés internacional en las regiones de marinas chinas, y Wang ayudó a convencer al esfuerzo internacional conocido como el programa de perforación de Océano (ODP) para llevar a cabo la primera expedición de perforación de aguas profunda en el mar de China meridional. Wang Colidera el esfuerzo de 1999, conocido como PAO pierna 184, que perfora 17 agujeros en las laderas de continental de Norte y sur del mar para explorar la historia de los monzones del este de Asia.

El mar de China meridional ocupa una posición crucial entre las montañas del mundo más altas en el Himalaya y el punto más profundo sobre la superficie de la tierra, la fosa de las Marianas en el Océano Pacífico Occidental. Erosión de las montañas cercanas hace que los sedimentos acumular rápidamente en el fondo del mar, proporcionar un registro detallado del clima regional en los últimos 45 millones de años, tiempo durante el cual India ha chocado con Asia y planteó el Himalaya.

“El mar de China meridional promete algunos de los más fascinantes registros geológicos en la tierra,” dice Carlo Laj, un palaeoceanographer en el laboratorio de clima y Ciencias del ambiente en Gif sur Yvette, Francia. Jícaras conocieron Wang durante la expedición de PAO y los dos hombres han colaborado en posteriores French–Chinese palaeoceanography cruceros en el mar de China meridional.

Ojo en los trópicos

La expedición de PAO fue un punto de inflexión en la carrera de investigador de Wang. Sobre la base de los registros del mar de China meridional, él y sus colegas encontraron que la química de la región ha experimentado cambios significativos en el pasado 1,6 millones de años. Las muestras de suelo de mar contienen conchas de plancton fosilizados que pueden utilizarse para medir la proporción de los isótopos de carbono-13 con el carbono-12 en el antiguo mar de agua. Esto puede usarse para deducir información sobre diferentes reservorios de carbono, dióxido de carbono atmosférico y la materia orgánica de organismos marinos. Wang encontró que la proporción de carbono fluctuó en el paso con las variaciones en la órbita de la tierra — tales como la excentricidad de su recorrido alrededor del sol. Y la proporción llegó antes dos expansiones de capas de hielo polar, lo que sugiere una posible conexión de 2.

Estos ciclos orbitales son los marcapasos de clima de la tierra y se piensa para desencadenar la edad de hielo al reducir la cantidad de luz solar alcanzando altas latitudes norte durante el verano. Pero el trabajo de Wang ayudó a centrar la atención en los trópicos y planteó la posibilidad de que ciclos orbitales podrían enfriar el planeta mediante la modificación de los procesos en las latitudes de baja — tales como la meteorización de rocas, que a su vez provocar grandes cambios en el sistema de carbono.

También dirigió la investigación sobre el monzón del este asiático y sus conexiones más amplios. Él y otros investigadores han encontrado la huella digital de los ciclos orbitales dentro de registros de Monzón desde el mar de China meridional y muchas otras partes del mundo 3. En su lugar de con respecto a los monzones como fenómenos regionales separados, Wang y otros abrazan un concepto de “monzón global”, lo que se refiere a una agitación a gran escala de la atmósfera a lo largo de los trópicos y subtrópicos. En estudios de la paleoclimáticos, “Pinxian fue uno de los primeros en poner el monzón en un contexto mundial”, dice jícaras. “Fue muy original y profundo”. Trabajo de Wang ayudó a ganar la medalla Milutin deriva de investigación climática a largo plazo de la Unión Europea de Geociencias de él en 2007.

Con la llegada de la financiación y el interés del Gobierno chino, Wang tiene grandes planes para el futuro. Más allá del proyecto del mar de China meridional de ocho años, su equipo está trabajando con el Gobierno para establecer un Observatorio del fondo del mar frente a la costa de Xiaoqu Shan, una isla al sureste de Shanghai. El Observatorio grabará características importantes del océano, incluyendo la temperatura, salinidad y las tasas de sedimentación. En última instancia, Wang quiere construir una red de observatorios de fondo oceánico en el mar de China meridional similar a las que frente a las costas de los Estados Unidos y Canadá. “Esto es lo único que realmente podemos entender los océanos”, dice.

Mirando hacia atrás, Wang es sorprendido que ha logrado prosperar bajo un régimen político que por lo general se trata duramente con la disidencia. Recientemente, ha criticado abiertamente algunas Potencias muy arraigadas en la sociedad China. Hace tres años, se quejó de que la elección de miembros de la Academia China no se basa enteramente en logros académicos, y que los miembros gozan de privilegios y autoridad desproporcionada. Observaciones de Wang enviadas ondas de choque a través de la comunidad científica de China; incluso algunos de sus amigos se volvió contra él.

Y Wang no ha limitado sus críticas a los científicos. Fue miembro del Congreso Nacional del pueblo — legislatura superior de China — entre 1986 y 1992 y ha puesto en duda los procedimientos a través del cual se hacen algunas decisiones políticas.

A pesar de que él ha disfrutado de una fructífera carrera, Wang está preocupado por el futuro de la ciencia en una sociedad que ha sufrido muchos cambios políticos. Dice que la comercialización excesiva y un déficit de valores morales han conducido a mala conducta científica rampante. China, dice, “será necesario tomar algunas decisiones difíciles y promover aún más las reformas, especialmente a su sistema de ciencia”.

Tomando la visión a largo plazo, sin embargo, Wang reconoce que su país ha realizado enormes progresos desde los días que trabajó en ese taller Frígido de Shanghai. “Las cosas cambien con el tiempo,”, dice. “Let’s hope”.

Jane Qiu escribe por la naturaleza de Beijing .

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