Un gran tsunami arrasa la costa de Japón tras un seísmo de 8,9

Un gran tsunami arrasa la costa de Japón tras un seísmo de 8,9

El peor terremoto que ha sacudido Japón en 140 años estremeció el viernes la costa noreste del país, provocando un tsunami de 10 metros que arrasó todo lo que encontró a su paso, incluidas casas, coches, granjas incendiadas y embarcaciones, dijeron medios y testigos.

La Cruz Roja en Ginebra dijo que el muro de agua era más grande que algunas islas del Pacífico y se emitió una alerta de tsunami para toda la cuenca del Pacífico, excepto para Estados Unidos y Canadá, y Hawái ordenó la evacuación de sus zonas costeras.

Al menos 59 personas murieron a causa del terremoto y del tsunami, según la cadena japonesa NHK, que añadió que muchas personas estaban desaparecidas. El alcance de la oleada de destrucción y las previsiones sobre el tsunami sugería que la cifra de muertos podría aumentar significativamente.

El terremoto de 8,9 grados de magnitud, el más potente desde que Japón comenzó a hacer mediciones hace 140 años, causó muchos heridos, incendios y un muro de agua a lo largo de la costa, y se emitieron alertas para que la gente se alejara a zonas más altas.

“El terremoto ha causado importantes daños en zonas extensas del norte de Japón”, declaró a periodistas el primer ministro, Naoto Kan.

Algunas plantas nucleares y refinerías de petróleo fueron cerradas y había un incendio en una refinería.

— Para ver un gráfico en inglés sobre el epicentro del terremoto: http://link.reuters.com/qub58r

— Para ver un gráfico en inglés de los centros de población afectados: http://link.reuters.com/cac58r

Unos 4,4 millones de casas estaban sin electricidad en el norte del país, según medios. Un hotel se derrumbó en la ciudad de Sendai y se temía que hubiera personas enterradas entre los escombros.

Unos 700 vuelos fueron cancelados y 23.000 personas estaban atrapadas en los aeropuertos de Narita y Haneda, en Tokio.

Un barco con 100 personas a bordo fue arrastrado por el tsunami, añadió la agencia de noticias Kyodo.

El gigante de la electrónica Sony, uno de los mayores exportadores del país, cerró seis fábricas, y los aviones de la fuerza aérea se dirigían hacia el este para determinar el alcance de los daños.

El Banco de Japón, que está tratando de impulsar una anémica economía, dijo que haría todo lo posible para asegurar la estabilidad de los mercados financieros, mientras el yen y las acciones japonesas caían.

“Estaba aterrorizado y todavía estoy asustado”, dijo Hidekatsu Hata, 36, director de un restaurante chino en la zona tokiota de Akasaka. “Nunca he experimentado antes un terremoto tan grande”.

ALERTAS DE TSUNAMI

Filipinas, e Indonesia también emitieron alertas por tsunami, lo que trajo a la memoria la enorme tragedia que afectó Asia en 2004. El Centro de Alerta de Tsunamis del Pacífico emitió alertas para países al oeste de Japón, incluso en lugares tan lejanos como Colombia o Perú.

Es el quinto terremoto más potente que ha sacudido el mundo en el último siglo.

Hubo varias réplicas muy fuertes. En la capital, Tokio, hubo pánico generalizado. Una refinería de petróleo cerca de la capital estaba en llamas y decenas de tanques de almacenamiento corrían peligro.

“La gente está abarrotando las calles. Es increíble. Todo el mundo trata de llegar a casa pero no veo taxis en Ginza, donde habitualmente hay muchos”, dijo Koji Goto, un residente de Tokio de a 43 años.

Imágenes de televisión mostraron un enorme muro de agua arrastrando escombros e incluso incendios en una zona agrícola costera cerca de la ciudad de Sendai, con una población de un millón de personas. Los barcos de una zona costera fueron desplazados hasta el interior de un muelle por la fuerza del mar.

Sendai está a 300 km al noreste de Tokio y cerca el epicentro del seísmo, situado en el mar.

La cadena pública NHK mostró llamas y humo negro saliendo desde un edificio en Odaiba, un suburbio de Tokio, y el tránsito de trenes bala hacia el norte del país fue suspendido. También se veía humo elevándose sobre una zona industrial en el área de Isogo, en Yokohama. La televisión mostró a gente saliendo corriendo de edificios que se movían, cubriéndose la cabeza con las manos para protegerse de los escombros que iban cayendo.

Imágenes de televisión mostraron embarcaciones, coches y camiones en el agua después de que un pequeño tsunami golpeara la ciudad de Kamaichi, en el norte del país nipón. Un paso elevado parecía haberse derrumbado en el agua.

Kyodo dijo que había noticias de fuegos en Sendai donde las olas llevaron coches a las pista del aeropuerto.

“El edificio se sacudió durante lo que pareció ser mucho tiempo y muchas personas en la redacción cogieron sus cascos y se metieron debajo de sus escritorios”, dijo la corresponsal de Reuters en Tokio Linda Sieg.

“Este fue probablemente el peor (seísmo) que he sentido desde que llegué a Japón hace más de 20 años”, agregó.

EL GRAN TERREMOTO DE KANTO

Este terremoto ha superado al gran seísmo de Kanto que tuvo lugar el 1 de septiembre de 1923, en el que murieron más de 140.000 personas en el área de Tokio. Los sismólogos han dicho que otro seísmo similar podría sacudir la ciudad en cualquier momento.

El terremoto de Kobe en 1995 causó 100.000 millones de dólares en daños y fue el desastre natural más costoso de la historia. Los daños económicos del tsunami del océano Indico en 2004 se estimaron en unos 10.000 millones de dólares.

Los pasajeros de una línea de metro en Tokio gritaban y se cogían de la mano de otros pasajeros durante el terremoto. Las sacudidas eran tan fuertes que era difícil mantenerse en pie, dijo la periodista de Reuters Mariko Katsumura.

Cientos de oficinistas y comerciantes se arremolinaban en la calle Hitotsugi, una zona comercial de Akasaka, en el centro de Tokio. Una multitud se congregaba frente a las televisiones de una tienda del centro de Tokio esperando detalles.

Asagi Machida, de 27 años, un diseñador web de Tokio, salió de una cafetería cuando comenzó el terremoto.

“Las imágenes del terremoto de Nueva Zelanda todavía están frescas en mi cabeza así que estaba realmente asustado. No podía creer que estuviera ocurriendo un terremoto tan grande en Tokio”.

La costa noreste de Japón, llamada Sanriku, ha sufrido el impacto de terremotos y tsunamis en el pasado, y el miércoles se registró un seísmo de magnitud 7,2.

En 1933, un seísmo de magnitud 8,1 en el área causó unos 3.000 muertos, y el año pasado algunas instalaciones pesqueras resultaron dañadas después de un tsunami causado por un terremoto en Chile.

Los temblores son comunes en Japón, una de las áreas con mayor actividad sísmica del mundo. En el país ocurren cerca del 20 por ciento de los seísmos de magnitud 6 o superior que se producen en el mundo.

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